Microsoft Communications Server “14”: veranderingen

When looking at the available roles in Communications Server “14” you will not see much changes. There is still a standard and enterprise version available with the following roles which can be separated in core and optional server:

Core servers:

  • Front End
  • Back End
  • Edge

Optional servers:

  • Mediation
  • AV Conferencing
  • Archiving
  • Monitoring
  • Director
  • Group Chat

The Back End has changed significantly.  In both OCS 2007 as OCS 2007 R2 there configuration was saved in several places: AD, SQL and Windows Management Instrument (WMI). Microsoft has decided to place the configuration in one central location starting from Communications Server “14”, the Central Management Store (CMS). Once configured the Central Management Server will push the configurations to the other servers in the CS environment. You may think hey this will create a single-point-of-failure (SPOF), no it won’t because every server will continue to deliver the services when the connection is lost to  the master database. Every server contains an replica of the master database so it will use the local database if the connection is lost.

But does Communications Server “14” doesn’t use AD anymore then? Well for specific things such as: Active Directory User Extensions, backward compatability and for 3rd party applications the AD will still be used. Microsoft has announced that this may be changed in future releases.

During an OCS implementation a lot of changes will be done to the AD. In Communications Server “14” this will be brought back to a minimum. Why is this done? Well a lot of companies are not very keen on making changes to their AD schema.

Another thing which has been changed is the Service accounts. In OCS 2007 few service accounts where created: RTCComponentService, RTCService and RTCGuestAccessUser. The problem of the service accounts is that sometimes people forget to enable the password never expires option. This is one of the reasons why Microsoft decided to run the services as Network Service

The Front-End server has one new application, the Location Information Service. One of the main reasons for this new application is because this is a requirement for emergency calls. A feature which will only work in North America. The service can be integrated with existing LIS systems if required.

One of the new roles in Communications Server “14” is the A/V Conferencing Server. In OCS 2007 R2 this role could be found on the Front-end server. This has two advantages:

  • better performance
  • improved scalability options

Besides these changes there will be some changes when looking at the support of installing CS on a virtualization layer and installing multiple roles on the same server.

Here ends the overview of new features in Microsoft Communications Server “14”.  In future blogs we will dive deeper and will look at the new features in detail

Remark: this article and all images are based on the information which is provided by Microsoft on both VoiceCon and TechEd North America. It is  possible that in the RTM version features are changed.

Wanneer we naar de server rollen kijken welke beschikbaar zijn voor Communications Server “14” dan zien we hier weinig veranderingen in. Er is nogsteeds een standard en enterprise versie beschikbaar met de volgende rollen welke te onderscheiden zijn in core en optional servers. :

Core servers:

  • Front End
  • Back End
  • Edge

Optional servers:

  • Mediation
  • AV Conferencing
  • Archiving
  • Monitoring
  • Director
  • Group Chat

Vooral de Back End heeft een grote aanpassing ondergaan. In zowel OCS 2007 als OCS 2007 R2 wordt de configuratie zowel in AD, SQL als in Windows Management Instruments (WMI) opgeslagen. Microsoft heeft er voor gekozen om in Communications Server “14” dit aan te passen en één centrale lokatie te maken waarin de configuratie wordt opgeslagen, de Central Management Store (CMS). Eenmaal geconfigureerd pushed de Central Managent Server de configuratie naar de overige servers. Per OCS pool moet één CMS aanwezig zijn. Nu zul je misschien denken hé is dit geen single-point -of-failure (SPOF), nee elke server heeft een replica van de master database. Mocht de CMS onverhoopt niet bereikbaar zijn dan zullen de andere servers gewoon blijven functioneren.

Maar wordt er dan helemaal geen data meer opgeslagen in de AD? Nou niet helemaal, voor Active Directory User extensions, backward compatability en voor 3rd party applicaties blijft de AD gebruikt worden. Microsoft heeft echter wel aangegeven dat dit mogelijk in toekomstige versies niet meer het geval zal zijn.

Wanneer je wel eens OCS hebt geïmplementeerd dan weet je dat het een aardige aanpassingen is voor de AD. Vanaf Communications Server “14” zullen deze aanpassingen minimaal zijn. Dit laatste is speciaal gedaan omdat men vaak tegen het probleen aanloopt dat bedrijven niet zomaar grote schema aanpassingen uit willen voeren op hun huidige AD.

Service accounts worden niet meer gebruikt door OCS. In OCS 2007 moesten de diverse service accounts tijden de installatie aangemaakt worden: RTCComponentService, RTCService en RTCGuestAccessUser. Het probleem hiermee is dat soms wordt vergeten de optie in te stellen zodat het wachtwoord niet verloopt. Microsoft heeft daarom besloten de services nu te laten draaien als Network Service.

De Front-End server heeft een extra applicatie erbij gekregen, de Location Information Service. Eén van de redenen hiervoor is dat dit een vereiste is voor emergency calls. Een functionaliteit die alleen gebruikt kan worden in Noord Amerika. De service kan indien gewenst geïntegreerd worden met bestaande LIS systemen.

Eén van de nieuwe rollen in Communication Server “14” is de A/V Conferencing server. Dit is in OCS 2007 R2 nog een rol welke op een Front-end server terug te vinden is. Dit heeft twee voordelen:

  • door het scheiden van deze rol kan een betere performance gehaald worden
  • verbeterde schaalbaarheids mogelijkheden

Naast bovenstaande wijzigingen zullen er o.a. wijzigingen plaatsvinden in de ondersteuning van virtualisatie en het installeren van meerdere rollen op dezelfde server.

Tot zover het overzicht van nieuwe features in Microsoft Communications Server “14”. In de volgende blog zullen we dieper op de details ingaan.

Let op: dit artikel is gebaseerd op de informatie die Microsoft op zowel VoiceCon als TechEd North America heeft vrij gegeven. Het is dan ook mogelijk dat in de RTM versie dingen gewijzigd zijn.

Free subscription



You may also like...

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *